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천문학이란

천문학(天文學)은 항성, 행성, 혜성, 은하계 같은 천체와, 지구 대기 바깥쪽으로부터 비롯된 현상을 연구하는 자연과학의 한 분야이다. 우주의 진화, 물리학, 화학, 운석, 천체의 운동, 형성과 발전(진화) 등을 그 대상으로 한다.

천문학자 케플러.

천문학은 자연과학 가운데 비교적 일찍 시작된 학문으로, 천체를 관측하여 방위를 알고 항해의 원리에 이용하는 등의 목적으로 크게 발전되어 왔다.

은하의 충돌.

17세기를 전후하여 발명된 망원경으로 천문학은 '더 멀리' 볼 수 있게 되었고, 20세기에 이르는 시기에 발전된 역학, 전자기학상대성이론과 같은 현대 물리학의 업적은 천문학과 서로 도움을 주고 받으면서 새로운 장을 열었으며, 인간은 지구를 벗어나 우주 공간에서 우주를 관찰·탐험하는 경지에 이르렀다. 20세기에 접어들어 천문학은 천체물리학이라는 특수 연구 분야의 발전에 힘입어 천체에 관한 연구의 새로운 장을 열고 있다.

알찬 글

SETI@home Multi-Beam screensaver.png

외계의 지적생명탐사(영어: Search for Extra-Terrestrial Intelligence; SETI)는 외계 지적생명체를 찾기 위한 일련의 활동을 통칭적으로 부르는 말이다. 외계 행성들로부터 오는 전자기파를 찾아거나 그런 전자기파를 보내서 외계생명체를 찾는 것을 목적으로 한다.

최초에는 미국 정부의 후원을 받는 국가지원 프로젝트로 시작하였으나 별다른 성과가 없어 국가 예산 낭비라는 지적을 받고 지원이 축소되었다. 현재 미국 내의 SETI 프로젝트는 SETI@home 등을 통한 개인 및 수많은 과학자와 기업, 대학의 지원으로 수행되고 있으며 이외에도 다양한 나라에서 연합 및 개별적인 SETI 프로젝트가 진행되고 있다.

점차 우주론 및 생명의 진화론 등의 과학이 발달함에 따라 지구 외의 행성에서 생명체가 발생할 가능성이 높아졌고, SETI 프로젝트는 과학적인 방법으로 그 존재를 찾고자하는 노력으로 시행되고 있다.


이주의 천체

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폴라리스(Polaris, α UMi / 작은곰자리 알파)는 작은곰자리에서 가장 밝은 별이다. 겉보기 등급은 1.97로 49 번째로 밝은 별이다. 현재 천구의 북극에 가장 가까운 북극성이다. 14,000년 뒤에는 거문고자리베가가 북극성이 될 것이다.


이주의 천문학자

Ptolemy 16century.jpg

클라우디오스 프톨레마이오스(그리스어: Κλαύδιος Πτολεμαος, 100년 - 178년)는 알렉산드리아천문학자이자 점성학자이다. 《아테네 학당》에서는 지구본을 든 것으로 묘사되고 있다. 현대에 봐서는 그릇된 학설인 천동설의 주창자이다.

비록 천동설이 그릇된 학설이지만, 고대의 가장 위대한 학자 중 하나로 평가되며, 주요 저서에 《알마게스트》가 있다.

천문학 관련 새 소식

InSight Prelaunch (NHQ201805050009).jpg


오늘의 그림

Moon and Saturn meet 02-02-2007.jpg
토성이 한 하늘에 떠있는 모습


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